A FAA bloqueou os voos da Virgin Galactic e está investigando o voo operado com Richard Branson a bordo.

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A Administração Federal de Aviação disse na quinta-feira que a Virgin Galactic não poderia operar voos no espaço até uma investigação sobre um acidente durante o vôo de julho, que teve Richard Branson, o fundador da Virgin Galactic, a bordo.

A proibição veio a pedido da Virgin Galactic para operar um novo vôo, que deveria ter três pesquisadores italianos a bordo. A FAA disse que o foguete que transportava Richard Branson e funcionários da Virgin Galactic desviou do curso durante a descida de volta ao Novo México em 11 de julho.

O desvio da trajetória colocou o navio fora da área de controle de tráfego aéreo. A FAA supervisiona as operações e é responsável por proteger o público durante os lançamentos comerciais e reentradas. A segurança da tripulação, por outro lado, está fora de sua jurisdição. A Virgin Galactic insistiu na quinta-feira que Branson e todos os outros a bordo nunca correram perigo.

A nave da Virgin Galactic desviou-se do caminho de descida

A Virgin Galactic reconheceu que o avião espacial caiu sob o espaço aéreo protegido por um minuto e 41 segundos. A porção de vôo livre da espaçonave para cima e para baixo durou cerca de 15 minutos e atingiu uma altitude de 53,5 milhas (86 quilômetros).

A Virgin Galactic mencionou que o vento de alta altitude fez com que a trajetória de vôo mudasse e insistiu que os dois pilotos "agiram de acordo". Em um comunicado, a empresa disse que o vôo foi "um vôo de teste seguro e bem-sucedido que obedeceu aos procedimentos de vôo e protocolos de treinamento".

A Virgin Galactic espera ser capaz de operar o próximo vôo até a borda do espaço no final de setembro ou início de outubro. Deve haver dois oficiais da Força Aérea Italiana a bordo; engenheiro do Conselho Nacional de Pesquisa da Itália; instrutor chefe do astronauta Virgin Galactic e os dois pilotos do navio. Será o primeiro lançamento da empresa em que pesquisadores acompanham seus próprios experimentos. A empresa planeja iniciar voos com passagens no próximo ano.

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