Stratolaunch, a maior aeronave do mundo, realizou o segundo vôo de teste

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Stratolaunch, a maior aeronave de asa do mundo, fez seu segundo vôo de teste depois de ficar detido no solo por mais de dois anos. O avião decolou em 29 de abril de 2021 do Mojave Air and Space Port, na Califórnia, e passou mais de três horas em vôo.

De acordo com o comunicado de imprensa da Stratolaunch LLC, o vôo foi preparado para o lançamento do futuro veículo hipersônico, Talon-A.

O Stratolaunch foi construído como uma plataforma para lançar mísseis aéreos em órbita. Ele pode transportar 250.000 quilos de carga útil externa e tem uma envergadura de 117 metros, 28.5 metros a mais do que a aeronave mais pesada do mundo, Antonov An-225 Mriya.

Stratolaunch, a maior aeronave do mundo.

Em maio de 2019, logo após o primeiro vôo da aeronave, foi anunciado que a Stratolaunch Systems - então subsidiária da Scaled Composites - encerraria suas operações. O avião foi colocado à venda, mas no final de 2019 a empresa recebeu investimentos da Cerberus Capital Management, embora não se soubesse se continuaria trabalhando na aeronave.

Desde então, a Stratolaunch LLC começou a testar o vôo em alta velocidade, com o objetivo de fornecer uma plataforma para o lançamento de veículos hipersônicos. A mudança refletiu um interesse crescente em tecnologias hipersônicas militares e civis, que se tornou aparente no final da primeira década do século XXI.

De acordo com o comunicado à imprensa, o Talon-A será um veículo de mísseis líquidos não tripulado. O primeiro teste de vôo está previsto para ocorrer em 2022.

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