London City se tornou o primeiro aeroporto controlado remotamente do mundo

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No Aeroporto London City, os controladores de tráfego aéreo desapareceram. Elevando-se acima do edifício do terminal, a velha torre de controle com suas janelas panorâmicas está deserta. A cidade silenciosamente mudou para um centro de controle de tráfego aéreo digital desde o início deste ano, sendo o primeiro grande aeroporto internacional a fazê-lo, relata a Reuters.

Deseja-se melhorar a eficiência e uma possível expansão futura, já que um mesmo número de controladores consegue fazer frente a um maior número de movimentos de aeronaves devido à nova tecnologia que lhes dá mais dados do que antes. Os aviões agora estão decolando e pousando, guiados por controladores de tráfego aéreo a 144 milhas de distância, em um bloco de escritórios em Swanwick, sudoeste de Londres.

Localizado próximo às antigas docas, alguns quilômetros a leste do distrito financeiro de Canary Wharf, o City é o menor dos aeroportos de Londres. Antes da pandemia, atendia 5 milhões de passageiros por ano, a maioria deles viajando a negócios para destinos europeus como Frankfurt ou Amsterdã.

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London City se tornou o primeiro aeroporto controlado remotamente do mundo.

"Não estando no aeroporto, você não sente aquele cheiro de combustível quando chega ao trabalho," disse o controlador Lawrie McCurrach de sua nova base, "Mas, fundamentalmente, o trabalho não mudou. Ainda é sobre o controlador que tem que seguir a aeronave e monitorá-la visualmente. A diferença é que usamos telas em vez de janelas. ”

16 salas de alta definição e sensores capturam uma visão de 360 ​​graus do aeroporto da cidade. As imagens são transmitidas por meio de uma conexão muito rápida ao Centro de Controle de Tráfego Aéreo NATS em Swanwick. Uma equipe dedicada de controladores usa imagens ao vivo e uma transmissão de áudio do aeródromo, bem como informações de radar, para orientar os pilotos que desejam decolar ou pousar.

A transmissão ao vivo, transmitida por redes de fibra seguras independentes, é exibida em 14 telas HD na sala de controle do Swanwick para fornecer uma imagem panorâmica em movimento. Isso pode ser sobreposto com dados digitais para fornecer uma imagem de "realidade aumentada".

Informações como sinais de chamada, altitude e velocidade de todas as aeronaves que se aproximam e saem do aeroporto, leituras do tempo e a capacidade de rastrear objetos em movimento podem ser incluídas nesta exibição visual exclusiva. Câmeras de zoom panorâmico podem ampliar imagens em até 30 vezes para inspeção de perto.

A tecnologia digital melhora significativamente a consciência dos controladores da situação, permitindo decisões rápidas e informadas para melhorar a segurança e eficiência operacional.

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Fonte da foto: Andrew Baker
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Fonte da foto: Andrew Baker

A torre é dotada de proteção para as câmeras, e cada uma delas possui mecanismo de autolimpeza para não obscurecer as lentes. As imagens que ele grava chegam ao novo centro, onde aparecem em 14 telas que, juntas, oferecem uma visão panorâmica da pista. “Se eu perder o contato com um dos quartos, sempre há uma reserva”, disse FitzGerald.

O som ao vivo do aeroporto é introduzido no novo centro de controle, para que os controladores ainda ouçam os motores da aeronave.

A nova torre custou pouco menos de £ 20 milhões ($ 28 milhões) para ser projetada e construída. “Ele se beneficia da segurança e também da eficiência. Isso nos permite crescer com mais eficiência. ”, disse FitzGerald. “É mais seguro, na verdade, o que estamos fazendo é fornecer mais dados aos controladores de tráfego aéreo”.

Assim que a programação de voos voltar ao normal após a pandemia, a cidade será capaz de gerenciar 45 movimentos de aeronaves por hora, em comparação com 40 que operam em 2019.

O Reino Unido proibiu a maioria das viagens por causa do COVID-19, mas está pronto para permitir que as pessoas voem novamente a partir de 17 de maio. O plano do aeroporto para uma torre de controle remoto remonta a 2016. Na época, havia um plano de expansão de £ 500 milhões para corresponder ao número de aeronaves adicionais maiores, e um investimento significativo teria sido necessário no controle antigo.

Em vez disso, optou-se pela construção de uma nova torre, dados os benefícios de eficiência oferecidos pela nova tecnologia remota, uma tecnologia desenvolvida pela empresa sueca Saab (SAABb.ST). A tecnologia foi iniciada pela Saab Digital Air Traffic Solutions, que testou e testou com sucesso o sistema nos aeroportos de Örnsköldsvik e Sundsvall na Suécia.

Heathrow, o aeroporto mais movimentado do Reino Unido, está considerando torres de controle remoto em seus planos futuros.

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